Tanabata

Tanabata est une fête d'origine chinoise mais qui est également fêtée au Japon, généralement le 7 juillet, le 7 août ou alors le 7ème jour du 7ème mois du calendrier lunisolaire (soit le 26 août en 2009, le 16 août en 2010, le 6 août en 2011, le 24 août en 2012,…).

La plupart des gens inscrivent leurs voeux sur des petites feuilles de papier (tanzaku) et les accrochent à des bambous décorés. Une fois la fête terminée, les bambous sont jettés au fleuve ou brulés. D'autres dessinent sur le sol de leur cour d'école. Les voeux doivent être adressés aux étoiles Véga et Altaïr qui se trouvent respectivement à 25.3 et 17 années-lumières de la Terre.

tanabata

L'étoile de Véga serait assimilée à Orihime, fille du dieu du ciel Tentei. Mais Orihime est tellement occupée par sa tâche (elle confectionne des habits pour son père) qu'elle ne sort guère de chez elle. Son père décida donc de lui faire rencontrer des personnes extérieures et lui présenta Hikoboshi (Altaïr). C'est le coup de foudre entre les deux divinités à tel point qu'ils se marient très rapidement et oublient leurs obligations respectives.

C'est alors que Tentei s'emporte et leurs interdits de se revoir en plaçant entre eux un obstacle de taille : la voie lactée. Mais Orihime est inconsolable et après maintes suppliques, son père consent à les laisser les amoureux se voir une fois par année le 7ème jour du 7ème mois.

Il faut cependant noter qu'il existe de nombreuses variations de cette légende. 

La plupart des commerces sont décorées par des banderoles de toutes couleurs (Fukinagashi).  Elles symbolisent les fils utilisés par Orihime, la divinité tisserande.

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